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Tejido de corcho: un material ecológico único

La primera vez que usé tejido de corcho, también conocido como cuero de corcho o cuero vegano, fue en 2015, cuando un cliente europeo se acercó a mí para un proyecto de bolso de compras. Antes de eso, mi conocimiento del corcho solo se limitaba al tapón de corcho para botellas de vino y las tablas de corcho. Al principio, estaba un poco escéptico sobre si este tipo de tela podría funcionar bien en este proyecto de bolsa, pero a medida que el proyecto avanzó y estudié más al respecto, aprendí que este de hecho, el material tiene muchos beneficios, incluida su biodegradabilidad y su respeto por el medio ambiente.

¿Qué es la tela de corcho?

Como muchos de nosotros sabemos, el corcho es ampliamente utilizado como tapón de botella de vino, que fue inventado por un monje benedictino Dom Pérignon, quien selló sus botellas de champán en el siglo XVII (Duarte & Bordado, 2015).

El corcho es la capa exterior del alcornoque, Quercus Suber, que se encuentra en los bosques que rodean el mar Mediterráneo occidental. Se cultivan en España, Italia, Francia, Marruecos, Túnez, Argelia y China. En particular, Portugal es el mayor productor de corcho del mundo (¿De dónde viene el corcho?, 2021).

Según Duarte y Bordado, el corcho se puede quitar periódicamente, generalmente cada 9-12 años, del árbol sin dañarlo. Sin embargo, el alcornoque debe tener unos 20-25 años antes de descortezarlo por primera vez. Todo el proceso no implica talar ningún árbol. Es literalmente un material ecológico.

La tela de corcho más común en el mercado son los gránulos de corcho comprimido laminados con una fina capa de tela de algodón o poliéster. Estas telas son muy livianas, pero fáciles de coser. También hay algunas telas de corcho que están laminadas con cuero de PU para mejorar el grosor. Aparte del color liso, el corcho de color o estampado se está volviendo más popular. Sin embargo, al usar corcho de color, se debe tener cuidado con el problema de la solidez del color.

 

¿Por qué el corcho y la tela de corcho son tan increíbles?

Repelente al agua

El corcho contiene una alta concentración de una sustancia cerosa y gomosa llamada suberina, que es responsable de su baja permeabilidad. Gracias a la suberina, el corcho es increíblemente resistente al agua y eso evita que el material desarrolle moho, hongos y humedad (¿De dónde viene el corcho?, 2021). Por lo tanto, en lugar de usar plástico o tela con revestimiento químico como revestimiento de PU o laminación de vinilo, uno puede considerar usar este maravilloso material natural como sustituto.

Antialérgico

Después de que el corcho se despega del tronco del árbol, se ensamblan con pegamento natural y luego se cortan en rodajas finas con un cuchillo afilado. Estos procesos no involucran ningún químico venenoso. Además, como se mencionó anteriormente, la suberina cerosa hace que el corcho esté libre de polvo. Por lo tanto, el corcho es antialérgico.

Inodoro

La razón por la cual el corcho es muy adecuado para usarse como tapones de vino se debe a su propiedad casi inodora e insípida debido a la alta concentración de suberina (Duarte & Bordado, 2015).

Por lo tanto, también es una ventaja usar tela de corcho sobre PVC, PU, ​​EVA o incluso cuero real, ya que no tiene olores. Da una impresión más natural, funcional e higiénica a todo el producto.


Duradero

Si la tela de corcho se cuida adecuadamente, puede durar mucho tiempo.

La distintiva suberina de alta concentración contribuye a su alta durabilidad. No se deforma ni se deteriora con facilidad, por lo que se puede utilizar durante mucho tiempo. El tapón de corcho para vino es un excelente ejemplo de esta característica única.¡El corcho incluso se usa en el transbordador espacial Columbia de la NASA para aislar el centro de almacenamiento del tanque para el hidrógeno y el oxígeno líquidos súper fríos que se usan para impulsar el motor! (¿Qué es la tela de corcho y es ecológica?, 2021)

Ecológico

El corcho es un material natural, renovable, sostenible, biodegradable y reciclable. Su recolección y procesamiento no provocan mucho desperdicio de agua ni contribuyen a la contaminación del aire o del agua. A diferencia del procesamiento de cuero real, la producción de corcho no requiere aditivos ni curtido, en los que los productos químicos son peligrosos para los trabajadores y el medio ambiente (Platzer, 2021).

Más importante aún, la cosecha de corcho no requiere talar el árbol. No daña el árbol en sí. Por lo tanto, los bosques de alcornoques albergan muchas especies raras de plantas, hongos y animales (CORK [Fabric, Material, Textile Guide for Home, Environment, Animals, Laborers], 2021).

Recientemente, el tinte de color del corcho también es muy popular. Sin embargo, debemos prestar atención si estos tintes de color contienen sustancias tóxicas.

Absorbe dióxido de carbono (CO2)

Otra característica única del corcho es que es "carbono neutral". El corcho absorbe dióxido de carbono, que permanece durante la vida útil de los productos. Eso significa que el corcho ayuda a retrasar la emisión de carbono a la atmósfera (Gil, 2014). Eso significa que, después de cosechar el corcho, ¡la nueva corteza absorbe aún más carbono!

Resistente a llamas, manchas y rayones

Además de ser resistente al agua, el corcho también es muy resistente a la combustión (Duarte & Bordado, 2015). Además, debido al alto contenido de suberina cerosa, el corcho es resistente a las manchas. El corcho es fácil de limpiar. Simplemente use un paño húmedo para frotar suavemente la mancha. Entonces la mancha desaparecerá.

Debido a que el corcho es elástico, también es resistente a los rayones. Por lo tanto, recuperará su forma original después de ser presionado o rayado.

¿Se debe comparar la tela de corcho con el cuero?

A la gente le encanta comparar el corcho con el cuero auténtico. Hay muchos blogs y artículos que fomentan la sustitución del cuero auténtico por tejido de corcho. En mi opinión, esto es innecesario ya que el tejido de corcho es un material único, en el que la composición y las características son diferentes a las pieles e incluso a los típicos tejidos de algodón o sintéticos.

Para hacer que el corcho tenga forma de tela, se comprime y se enrolla en una capa muy delgada. No se puede utilizar como tejido sin laminar con una fina capa de tejido debajo. Como tal, la tela de corcho no puede reemplazar completamente al cuero debido a su delgada característica. Sin embargo, sigue siendo bueno para hacer bolsos, carteras y algunas partes o prendas como cuellos, puños y bolsillos.
 

Uso de tejido de corcho

En algunos casos, se agregaría un respaldo adicional, como PU, a la tela de corcho para que sea tan gruesa como el cuero, de modo que los productos terminados sean más erguidos y rígidos. Debemos tener en cuenta que si la tela de corcho se lamina con telas sintéticas como PU o poliéster, eso afectará su biodegradabilidad.

Algunos clientes me preguntaron si los gránulos de corcho se despegarían del soporte de tela. Bueno, hasta ahora, no veo este problema. Incluso cuando cosemos, volteamos y damos la vuelta al material, nunca se ve que se desprenda.

En cuanto al lavado, no recomiendo lavar a máquina, aunque algunos afirman que la tela de corcho es lavable a máquina, nunca me atrevo a intentarlo. Sin embargo, debido al alto contenido de suberina cerosa, el material es básicamente libre de polvo y resistente a las manchas. Así que simplemente use agua para frotar suavemente el área sucia, la mancha generalmente se eliminará fácilmente.

Cuando hacemos diseños de productos, especialmente con el propósito de ser buenos con la Tierra, a veces es imposible eliminar todos los materiales sintéticos   Sin embargo, lo que aún podemos hacer es hacer todo lo posible para evitar el uso de tantos materiales no naturales como sea posible. . Este es un gran desafío, pero no es del todo imposible.

Por ejemplo, si el propósito de usar telas de corcho es ser ecológico, debemos evitar la laminación adicional con PU y tener cuidado con el uso de colorantes al agregar colores.

Para todos nuestros productos de tejido de corcho, más del 85 % de los materiales son biodegradables. Algunos incluso son 100 % biodegradables.

Desde la perspectiva del diseño, hacemos todo lo posible para lograr un equilibrio entre belleza, calidad y respeto por el medio ambiente. Esperamos que nuestros clientes puedan sentir esta sinceridad.


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Obras citadas

 

Duarte, A. P. y Bordado, J. C. (2 de febrero de 2015). El corcho, una materia prima renovable: previsión del potencial industrial y prioridades de desarrollo. Fronteras en materiales.

De dónde viene el corcho. (2021, 23 de junio). Obtenido de The Cork Marketplace: https://www.howcork.com/pages/about-cork

¿Qué es la tela de corcho y es ecológica? (23 de junio de 2021). Obtenido de Sostenible Jungle: https//www.sustainablejungle.com/sustainable-fashion/what-is-cork-fabric

Platzer, L. (23 de junio de 2021). Corcho versus cuero: una comparación honesta. Obtenido de howcork.com: https://www.howcork.com/blogs/news/cork-versus-leather

CORCHO [Guía de telas, materiales y textiles para el hogar, el medio ambiente, los animales, los trabajadores]. (2021, 12 de julio). Obtenido de healable.com: https://healabel.com/c-fabrics-materials-textiles/cork#sustainable

Gil, L. (11 de abril de 2014). Corcho: un material estratégico.

 

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