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Tela de corcho: un material ecológico único

La primera vez que utilicé tela de corcho, también conocida como cuero de corcho o cuero vegano, fue en 2015, cuando un cliente europeo se me acercó para un proyecto de bolsa de compras. Antes de eso, mi conocimiento del corcho solo se limitaba a los tapones de corcho para botellas de vino y las tablas de corcho. Al principio, era un poco escéptico sobre si este tipo de tejido podría funcionar bien en este proyecto de bolsa, pero a medida que el proyecto avanzaba y lo estudiaba más, me enteré de que esto de hecho, el material tiene muchos beneficios, incluida su biodegradabilidad y respeto al medio ambiente.

¿Qué es la tela de corcho?

Como muchos de nosotros sabremos, el corcho se usa ampliamente como tapón de botellas de vino, que fue inventado por un monje benedictino Dom Pérignon, quien selló sus botellas de champán en el siglo XVII (Duarte & Bordado, 2015).

El corcho es la capa exterior del alcornoque, Quercus Suber, que se encuentra en los bosques que rodean el mar Mediterráneo occidental. Se cultivan en España, Italia, Francia, Marruecos, Túnez, Argelia y China. En particular, Portugal es el mayor productor de corcho del mundo (¿De dónde viene el corcho, 2021?).

Según Duarte y Bordado, el corcho se puede quitar periódicamente, generalmente cada 9-12 años, del árbol sin dañarlo. Sin embargo, el alcornoque debe tener entre 20 y 25 años antes de quitar la corteza por primera vez. Todo el proceso no implica la tala de árboles. Es, literalmente, un material ecológico.

El tejido de corcho más común en el mercado son los gránulos de corcho comprimido laminados con una fina capa de tejido de algodón o poliéster. Estos tejidos son muy ligeros, pero fáciles de coser. También hay algunas telas de corcho que están laminadas con cuero PU para realzar el grosor. Aparte del color liso, el corcho de color o impreso se está volviendo más popular. Sin embargo, cuando se usa corcho de color, se debe tener cuidado con el problema de la solidez del color.

¿Por qué el corcho y la tela del corcho son tan increíbles?

Repelente de agua

El corcho contiene una alta concentración de una sustancia cerosa y gomosa llamada suberina, que es responsable de su baja permeabilidad. Debido a la suberina, el corcho es increíblemente resistente al agua y eso evita que el material crezca moho, hongos y humedad (¿De dónde viene el corcho, 2021?). Por lo tanto, en lugar de usar plástico o tela con revestimiento químico como revestimiento de PU o laminado de vinilo, se puede considerar el uso de este maravilloso material natural como sustituto.

Antialérgico

Después de despegar el corcho del tronco del árbol, se ensamblan con pegamento natural y luego se cortan en rodajas finas con un cuchillo afilado. Estos procesos no involucran químicos venenosos. Además, como se mencionó anteriormente, la suberina cerosa hace que el corcho esté libre de polvo. Por tanto, el corcho es antialérgico.

Inodoro

La razón por la que el corcho es muy adecuado para usarse como tapones de vino se debe a su propiedad casi inodoro e insípido debido a la alta concentración de suberina (Duarte & Bordado, 2015).

Por lo tanto, la tela de corcho también es una ventaja sobre PVC, PU, ​​EVA o incluso cuero real, ya que no tiene olores. Da una impresión más natural, funcional e higiénica a todo el producto.


Durable

Si la tela de corcho se cuida adecuadamente, puede ser de larga duración.

La distintiva suberina de alta concentración contribuye a su alta durabilidad. No se deforma ni se deteriora fácilmente, por lo que puede utilizarse durante mucho tiempo. El tapón de corcho para vino es un excelente ejemplo de esta característica única.El corcho incluso se utiliza en el transbordador espacial Columbia de la NASA para aislar el centro de almacenamiento del tanque para el hidrógeno y el oxígeno líquidos súper fríos que se utilizan para alimentar el motor. (¿Qué es la tela de corcho y es ecológica ?, 2021)

Ecológico

El corcho es un material natural, renovable, sostenible, biodegradable y reciclable. Su recolección y procesamiento no causa mucho desperdicio de agua ni contribuye a la contaminación del aire o del agua. A diferencia del procesamiento del cuero real, la producción de corcho no requiere aditivos ni curtidos, en los que los productos químicos son peligrosos para los trabajadores y el medio ambiente (Platzer, 2021).

Más importante aún, la recolección de corcho no requiere la tala del árbol. No daña el árbol en sí. Por lo tanto, los bosques de alcornoques albergan muchas especies raras de plantas, hongos y animales (CORK [Fabric, Material, Textile Guide for Home, Environment, Animals, Laborers], 2021).

Recientemente, el tinte de color de corcho también es muy popular. Sin embargo, debemos prestar atención si estos tintes de color contienen sustancias tóxicas.

Absorbe dióxido de carbono (CO 2 )

Otra característica única del corcho es que es "carbono neutral". El corcho absorbe dióxido de carbono, que permanece durante la vida útil de los productos. Eso significa que el corcho ayuda a retrasar la emisión de carbono a la atmósfera (Gil, 2014). Eso significa que, después de cosechar el corcho, ¡la nueva corteza absorbe aún más carbono!

Resistente a las llamas, las manchas y los rayones

Además de ser resistente al agua, el corcho también es muy resistente a la combustión (Duarte & Bordado, 2015). Además, debido al alto contenido de suberina cérea, el corcho es resistente a las manchas. El corcho es fácil de limpiar. Simplemente use un paño húmedo para frotar suavemente la mancha. Entonces la mancha desaparecerá.

Debido a que el corcho es elástico, también es resistente a los rayones. Por lo tanto, recuperará su forma original después de presionarlo o rayarlo.

¿Debería compararse la tela de corcho con el cuero?

A la gente le encanta comparar el corcho con el cuero auténtico. Hay muchos blogs y artículos que fomentan la sustitución del cuero auténtico por tela de corcho. En mi opinión, esto es innecesario porque la tela de corcho es un material único, en el que la composición y las características son diferentes de las pieles e incluso de las típicas telas de algodón o sintéticas.

Para hacer del corcho una forma de tela, se comprime y se enrolla en una capa muy fina. No se puede utilizar como tejido sin laminar con una fina capa de tejido debajo. Como tal, la tela de corcho no puede reemplazar completamente al cuero debido a su característica delgada. Sin embargo, sigue siendo bueno para hacer bolsos, carteras y algunas piezas o prendas como cuellos, puños y bolsillos.

Uso de tejido de corcho

En algunos casos, se agregaría un respaldo adicional, como PU, a la tela de corcho para hacerla tan gruesa como el cuero, de modo que los productos terminados sean más erectos y rígidos. Debemos tener en cuenta que si la tela de corcho se lamina con tejidos sintéticos como PU o poliéster, eso repercutirá en su biodegradabilidad.

Algunos clientes me preguntaron si los gránulos de corcho se despegarían del respaldo de la tela. Bueno, hasta ahora, no veo este problema. Incluso cuando cosemos, volteamos y volteamos el material, nunca se ve que se despegue.

En cuanto al lavado, no recomiendo lavar a máquina, aunque algunos afirman que la tela de corcho se puede lavar a máquina, nunca me atrevo a probar . Sin embargo, debido al alto contenido de suberina cérea, el material es básicamente libre de polvo y resistente a las manchas. Así que simplemente use agua para frotar suavemente el área sucia, la mancha generalmente se eliminará fácilmente.

Cuando hacemos diseños de productos, especialmente con el propósito de ser buenos para la Tierra, a veces es imposible eliminar todos los materiales sintéticos.Sin embargo, lo que todavía podemos hacer es hacer todo lo posible para evitar el uso de tantos materiales no naturales como sea posible. Este es un gran desafío, pero no del todo imposible.

Por ejemplo, si el propósito de usar telas de corcho es ser ecológico, entonces debemos evitar la laminación adicional con PU y tener cuidado con el uso de colorantes al agregar colores.

Para todos nuestros productos de telas de corcho, más del 85% de los materiales son biodegradables. Algunos incluso son 100% biodegradables.

Desde la perspectiva del diseño, hacemos todo lo posible para lograr un equilibrio entre la belleza, la calidad y el respeto al medio ambiente. Esperamos que nuestros clientes puedan sentir esta sinceridad.


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Trabajos citados

Duarte, A. P., & Bordado, J. C. (2 de febrero de 2015). Corcho - materia prima renovable: previsión del potencial industrial y prioridades de desarrollo. Fronteras en los materiales .

¿De dónde viene el corcho ? (2021, 23 de junio). Obtenido de The Cork Marketplace: https://www.howcork.com/pages/about-cork

¿Qué es la tela de corcho y es ecológica? (23 de junio de 2021). Obtenido de Sustainable Jungle: https // www.sustainablejungle.com / Sustainable-fashion / what-is-cork-fabric

Platzer, L. (23 de junio de 2021). Corcho versus cuero: una comparación honesta . Obtenido de howcork.com: https://www.howcork.com/blogs/news/cork-versus-leather

CORCHO [Tela, Material, Guía Textil para el Hogar, Medio Ambiente, Animales, Obreros] . (2021, 12 de julio). Obtenido de healable.com: https://healabel.com/c-fabrics-materials-textiles/cork#sustainable

Gil, L. (2014, 11 de abril). Corcho: un material estratégico.

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